Back in 1971, Dave Kaufman arrived in Costa Rica to become the Language Coordinator for a new Peace Corps training center. His wife, Anita, was seven months pregnant. Four years, two baby boys and one mortgage later, Dave teamed up with two fellow Americans, Kathy Brown and Jack Sadler, and they founded Conversa on Calle 38 in San Jose.

Kathy had a degree in teaching and spoke good Spanish after having spent a year in Argentina. Jack had been a Peace Corps Volunteer in Bolivia and in Costa Rica. Dave also brought his Peace Corps experience to the team, having served in the Dominican Republic as an English teacher trainer, and later as Language Coordinator at the Peace Corps Training Center in Arecibo, Puerto Rico.

After that first year, Jack left Conversa to study Linguistics. Kathy and Dave continued to work together for about four more years, until she accepted a position as Latin American sales representative for a publishing company. So Dave took over as head cook and bottle-washer.

A short time later, Dave was chatting with one of Conversa's Spanish students, a woman from Boston, about an idea he had to start an Intensive Spanish Program out in the boonies, a la Peace Corps. She suggested that Dave talk with her husband, who had recently purchased a farm outside of Santa Ana, indicating that he might be amenable to some sort of arrangement with Conversa. They later met and worked out a deal which enabled Conversa to lease and shortly thereafter to purchase a five-acre piece of the farm. Some years later, an adjoining acre of land was bought from another neighbor.

Conversa's six-acre piece had a great view of the Santa Ana Valley. It had several ramshackle buildings which had served previously as barns and stables for cows and horses. That was back in 1980. Now, the old buildings have been knocked down and rebuilt as classrooms, offices, dining hall and lounges.

Care has been taken in this process to maintain a sense of rustic charm. Materials from the old barns and stables were recycled and incorporated into the new structures. Red stone, which was found in abundance on the property, was hand picked and used in the construction of walls and paths; it was even used to build the three on-campus lodges, La Casona, La Casita, and La Cabaña to further enhance this concept. While most of Conversa's six-acre campus is made up of rebuilt structures, La Casona and La Casita were built with the help of an architect, as was the 50-foot swimming pool.

Dave Kaufman, known by his staff and students as "Don David", liked to sit down in his office on the "finca" and reminisce about the old days, and how those poor Land Rovers had to struggle to get up the steep unpaved hill with their cargo of students. He was quick to reach for a photo album and show inquisitive visitors what Conversa was like back in the day.

Beginning in the mid 2000's, Don David began placing many of the administrative duties in the capable hands of his son, Andy, and a strong support staff out in Santa Ana. Andy and his wife, Irene, now head the Conversa Team, including the Conversa Learning Park, Casa Conversa, and Conversa's online Spanish program, ConversaConmigo.

Spanish Program Directors

Andy Kaufman

Director - This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Andy practically grew up in Conversa.  The school was founded just a year after he was born, and ever since he was a little kid, he's been involved in the school in one way or another.

Andy studied engineering at Boston U and worked for Intel as an engineer in their microprocessor division. Later, he moved to Washington, DC to work in management consulting for a firm called KPMG. In 2003 he obtained his MBA at The George Washington University and he's been back ever since. Up until 2017, Andy co-directed Conversa along with his father and Conversa Founder, David Kaufman.

In addition to directing Conversa, Andy has served on the board of FUSAVO (a foundation providing rehabilitation support to people with substance abuse problems), the Costa Rican National Tennis Federation, and more recently, as president of the Santa Ana Chamber of Tourism. He also sits on the Santa Ana Safety and Security Commision, an advisory body to the Municipality of Santa Ana.

Irene Orlich

Administrative Director - This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Irene obtained her B.S. in Business Administration in 2002 at Georgetown University, where she majored in International Business and Small and New Business Management. That same year she opened DBB, a family owned retail store, which she managed for 11 years. In 2010 she joined the Conversa team as the Administrative Director, overseeing all administrative aspects of our operation in addition to meals, lodging and personnel.


Our Spanish Teachers

At Conversa we're proud of the crew we've assembled over the years. Our Spanish teachers are skilled classroom technicians, well acquainted with our methodology for teaching Spanish. Whether they're teaching Spanish courses here in Costa Rica or tutoring a Spanish student online, they bring a wealth of knowledge and experience into the classroom.

Conversa also conducts periodic training for our instructors. We provide workshops to help our Spanish teachers improve their technique for both the physical and the online classroom.

Grace Arias

Online Spanish Teacher

Me llamo Grace Arias Porras. Nací en San José, el 30 de enero de 1970. Me crié en Santa Ana y estudié en la escuela pública del lugar. Me gradué en un colegio católico en Escazú “Nuestra Señora del Pilar”, luego estudié docencia en la Universidad Nacional por tres años. Enseñé español a los voluntarios del Cuerpo de Paz en 1996-97. Trabajo en Conversa desde 1998. Además soy modista y amenizo eventos especiales. Me gusta enseñar todos los niveles del español: Si usted habla mucho o poco no importa, venga y va a tener una experiencia inolvidable.

Joan Brenes

Online Spanish Teacher

Mi nombre -de una vez lo digo- es Juan en catalán. Precisamente en catalán es un nombre muy común para los hombres. Nací en el 74. Hice el kinder y la escuela primaria en la escuela República de Haití. Después hice tres años en el Liceo de Costa Rica y tres años más en el Liceo Rodrigo Facio, (el primero era de sólo de hombres y necesitaba compartir con mujeres).  En la universidad, ingresé a la carrera de Filología Española en la Universidad de Costa Rica.  Además participé por cinco años en un taller literario. Desde finales de la escuela primaria disfruto de leer y escribir poemas. He podido con el apoyo de Dios, familia y amigos publicar dos libros de poemas: el primero Pre-monición (1996) y el segundo Homenaje a la Ceniza (2006).

Marilyn Chaves

Immersion Program Spanish Teacher

¡Hola! Soy Marilyn Chaves.  Nací y vivo en San José. Tengo 15 años de experiencia en la enseñanza del español como segunda lengua. Disfruto mucho mis clases con niños, jóvenes y adultos.

Me encantan las culturas, viajar, el arte y la naturaleza.

¡Será un placer estudiar español juntos!

Marlene Cordero

Online Spanish Teacher

¡Hola, me llamo Marlene Cordero y trabajo en Conversa desde 1997 y me fascina enseñar mi idioma! Vivo cerca del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela. Tengo tres hijos mayores de 20 años; las dos muchachas viven conmigo y a las tres nos gusta tener muchos amigos; salir a comer, a bailar y conversar. Deseo que vengan a estudiar con nosotros, ¡nunca lo lamentarán!

Hazel Hellmund

Immersion Program Spanish Teacher

Hola amigos.
¡Bienvenidos a Conversa!

Me llamo Hazel Hellmund. Vivo en Santa Ana, muy cerca de la escuela.

He enseñado español por muchos años. Me encanta compartir experiencias y conocimientos con todas las personas.

También me fascinan los animales, la naturaleza en general, disfrutar al aire libre y pintar.

¡Será un placer tenerlos aquí!


Marco Molleda

Immersion Program Spanish Teacher

Hola a todos. Mi nombre es Marco. Nací en San José, Costa Rica. He enseñado español para extranjeros (ELE) por más de 20 años.

Durante este tiempo he trabajado en diferentes escuelas como Universal de Idiomas, ILISA, Instituto Británico, Universidad Latina, ELEC (Escuela de Lengua y Experiencias Culturales), ACM (Associated Colleges of the Midwest), INTENSA, Spanish for Residents, LOGOS y Centro Lingüístico CONVERSA.

Como profesor también fui Preparador para la prueba DELE del Instituto Cervantes. En el período 2013-2014 fungí como Presidente de la Asociación Costarricense de Docentes de Español como Lengua Extranjera (ACODESEL).

Soy una persona con mucha paciencia, servicial, amable y según mis estudiantes un poco loco.

Emilce Noguera

Immersion Program Spanish Teacher and Coordinator

Me llamo Emilce Noguera Manzanares. Nací en la provincia de los mangos (Alajuela), el 4 de abril de 1962. Desde ese momento empezó mi leyenda personal. Cuando tenía 3 años de andar por este mundo, mis padres decidieron buscar un mejor lugar para la subsistencia de una familia. Por esta razón, nos trasladamos a Puerto Limón. Ahí experimenté toda la riqueza cultural y folklórica de un pueblo que canta, ríe y ama al son de la música afrocaribeña. Años más tarde, cambié mi residencia a San José para asistir a la Universidad de Costa Rica. En la universidad conocí a una persona que me ayudaría a determinar mi vida futura como profesional. 

Mayda Pizarro

Online Spanish Teacher

Soy Mayda Pizarro, costarricense de nacimiento. Trabajo en Conversa como profesora de español desde 1994. Me gusta mucho mi trabajo porque me da la oportunidad de conocer y compartir con muchas personas de diferentes países. Tengo como pasatiempo: Leer e ir al cine y pasar mucho tiempo con mi hijo adolescente.

Grace Quesada

Immersion Program Spanish Teacher

Me llamo Grace Quesada Rojas. Nací en San José, el 28 de julio de 1957. Crecí en un lugar llamado Moravia, que tiene un clima fresco y frío y me encanta. Ahí estudié mi primaria y secundaria. Estudié mecanografía y computación en una escuela privada, estudié inglés en la American Business y luego estudié contabilidad por dos años. Viajé a USA y viví en California (1989-1996). Tengo un hijo (1978) y un nieto (1998). 

Francisco "Chico" Rodríguez

Immersion Program Spanish Teacher

¡Hola! Mi nombre es Francisco Rodríguez Delgado, pero mis amigos me llaman "Chico". Nací el 16 de septiembre de 1949, en San Antonio de Belén, o mejor dicho en la capital del mundo. Es un lugar... pura vida. A los 7 años comencé a caminar por el largo camino de los estudiantes al ingresar a la Escuela España (primaria), luego en el liceo de Heredia (secundaria) y por ultimo asistí a la UCR (Universidad de Costa Rica). Me gusta mucho el fútbol y trabajo en mi pueblo con niños de 7 a 12 años de edad en un programa de iniciación deportiva en esa disciplina. También me gusta leer, escuchar música y nadar. 

Marysella Rodríguez

Immersion Program Spanish Teacher

¡Hola personas del mundo!  Soy Marysella pero en Conversa me llaman "Mary".  Trabajo en Conversa desde el 2014.
Nací en San José, pero mis primeros 10 (diez) años los viví en Puntarenas, una provincia en el Pacífico de Costa Rica.  Luego mi mamá, mis hermanos y yo regresamos a San José, la capital de mi país. Aquí terminamos de estudiar y formamos nuestras familias.
¿Cómo terminé siendo una facilitadora del español?  Por muchos años vi a mi mamá trabajar como una maestra de español como lengua extranjera y siempre me parecieron muy interesantes las historias que nos contaba cuando llegaba a casa.  Entonces hice unos cursos técnicos y mi historia comenzó en este maravilloso y apasionante mundo del español.
¡Nos vemos pronto!
Mary :)

Katherine Rojas

Immersion Program Spanish Teacher

Mi nombre es Katherine Rojas Marín.  Nací y crecí en San José. Desde pequeña, leer y aprender han sido mis pasiones. Pienso que el conocimiento es la mejor forma de vencer inseguridades, miedos y barreras. Por eso me encanta ser profesora y ver cómo los estudiantes van poco a poco superando obstáculos para aprender, y adquieren mayor seguridad en sí mismos.

Además, considero que aprender lenguas es conocer el corazón de cada cultura.

Para mi será un gusto compartir y aprender junto a ustedes.

Viria Ruiz

Online Spanish Teacher

Hola. Me llamo Viria Ruiz. Vivo en San Antonio de Belén y trabajo en Conversa como profesora de español. ¡Bienvenidos a Conversa!

Auxiliadora Sánchez

Immersion Program Spanish Teacher

Nací en Nicaragua, muy cerca de la frontera con Honduras, donde estudie mi escuela primaria. Cuando tenía 16 años, tuve la oportunidad de viajar a Costa Rica para estudiar, ya que eran días difíciles en Nicaragua.


Este país es mi segundo hogar, al cual respeto profundamente por sus valores. Mi carrera docente la he desarrollado en diferentes lugares de este país, como profesora de español de primer idioma y enseñando historia y geografía. Hace 14 años enseño español como segundo idioma y por supuesto, amo esta lengua. Soy apasionada por la lectura y la naturaleza. Tengo una hija y una nieta que complementan mi vida. Estoy feliz de trabajar en Conversa porque es un lugar maravilloso.

Nidia Soto

Immersion Program Spanish Teacher

¡Hola! Me llamo Nidia Soto. Yo nací y crecí en la provincia de Alajuela.

Mi pasión ha sido siempre enseñar español como segunda lengua.

Desde muy joven empecé a trabajar en el Cuerpo de Paz en donde estuve por nueve años. Luego trabajé en Conversa por una temporada y después me fui a vivir a Florida con mi familia. Hace cuatro años regresé de nuevo a Conversa, en donde estoy muy feliz de enseñar y compartir con personas de todo el mundo.

Ingrid Valverde

Immersion Program Spanish Teacher

¡Hola! Me llamo Ingrid Valverde. Soy de San José. Soy profe de español desde hace más de 26 años. Amo enseñar mi lengua y mi cultura y compartir y aprender de los estudiantes. 

Ana Victoria Vázquez

Immersion Program Spanish Teacher

Mi nombre es Ana Victoria Vázquez.  Soy de Costa Rica y vivo en Santa Ana.  Soy bióloga y profesora de español.  Trabajé varios años enseñando español en Alemania, y más recientemente, aquí en Conversa desde abril del 2016.
Soy una feliz madre de dos hombres de 24 y 26 años y tengo tres hermosos perritos. :)

Sandra Villegas

Immersion Program Spanish Teacher

Tengo 2 hijas y 2 nietas. Trabajé en la escuela Claro, Puerto Viejo, Limón, enseñando español como segunda lengua. Desde el año 2003 enseño en la escuela Conversa. Para mí ha sido una experiencia muy bonita, sobre todo compartiendo experiencias y, costumbres, anécdotas con los estudiantes y además escuchándolos hablar español. 

Our Admin Team

Conversa's administrative and support staff know what it takes to provide a top-notch Spanish immersion experience. We have a strong team dedicated to addressing all that takes place outside the classroom. Your meals, your transportation, your weekend getaways. If there's anything you need, we probably have someone who can help you get it...

Fabricio Estevanovich - Groundskeeper

¡Hola! Mi nombre es Fabricio Estevanovich Araya. Nací en el Hospital Central San Juan de Dios. Toda mi infancia la pasé en el Distrito Central de Santa Ana, jugando mejenga y bañándome en las pozas de los ríos. Estudié en la escuela Don Bosco en San José, la secundaria en el Colegio Agropecuario de Puriscal. Soy muuuy aficionado al fútbol y me gusta jugar ping-pong. He trabajado en “La Finca El Pedregal” (Conversa) desde 1984, en mantenimiento de la planta física y también como chofer. Tengo una hermosa hija llamada Nicole.

José Daniel Gómez - Maintenance

Hola, me llamo José Daniel pero todos me llaman Chino. Nací en León, Nicaragua y cuando tenía 6 años me vine a vivir con mi familia a Costa Rica. Me gusta el fútbol, la música, danza y electrónica. Vivo en Santa Ana, muy cerca de Conversa y trabajo con el equipo de mantenimiento.

José Hernández - Environmental & Sustainability Lead

Hi, my name is José Hernández! I obtained my bachelor's degree at Universidad del Turismo, where I focused on Eco Tourism Management. My past experience in the hotel industry inspired me to learn more about the different types of tourism, while learning about and sharing my knowledge on the flora and fauna of Costa Rica. My role at Conversa revolves around our sustainability efforts and ensuring that our staff and students are more environmentally aware and active. Welcome to Conversa!

Anita Hohenberg - Special Projects - Marketing

Hi. I'm Anita Hohenberg, a.k.a. Anita Hohenberg de Kaufman. Despite growing up in the Dominican Republic, I was never very good at turning the double play. However, I was pretty good at turning a phrase, so I got into languages. I've taught English on television. I've worked as a bilingual secretary, simultaneous interpreter, Peace Corps language instructor and Spanish teacher at the Foreign Service Institute. I came to Costa Rica in 1971 with my husband, Dave, and this country has been our home ever since. Our two sons, Ari and Andy were born here. For the past twenty years, I've worked as a free-lance interpreter, but have always been involved with Conversa, helping in special projects ranging from advertising to landscaping to recording CD's to help our students learn those verbs. We believe that Costa Rica is a very special place. On behalf of the whole gang at Conversa, I'd like to invite you to come down and experience it for yourself.

Maria "Gata" Jimenez - Student Services

¡Hola! Me llamó María Engracia Jiménez A., conocida como “Gata” . Esto último, no sé si fue por lo rabiza que fui cuando era una niña o por mis ojos que son un poco verdes. Nací en el Hospital San Juan de Dios, hace bastante tiempo. Crecí en un pueblo llamado Santa Ana, conocido como el pueblo cebollero porque dicen que allí se cultiva la mejor cebolla del país, el cual es muy pintoresco: en el mes de febrero tenemos los árboles roble de sabana, corteza amarilla y pochote, que nos dan las flores más bellas que se puedan imaginar. Estudié en la escuela y fui al colegio de este mismo pueblo, del cual tengo muchos recuerdos bellos. Luego fui a la capital a estudiar un poco más y estuve allá por 4 largos años. Ahora tengo 19 años de trabajar en este lugar tan bonito  y me siento muy satisfecha de estar aquí. Entre las cosas que me gusta hacer están conocer nuevas personas cada día, caminar, bailar y escuchar música. No me he casado pero espero que pronto aparezca mi príncipe azul.

Rebeca Mora - Cook

Hola, mi nombre es Rebeca Mora. Trabajo para Conversa desde el 2014 y disfruto mucho de mi trabajo. Tengo dos hijos, Jorge y Jean Carlo. En mi tiempo libre me gusta hacer deporte.

Siana Mora - Head Cook

Yo soy Siana Mora Morales. Nací un 6 de enero del año 1974, el día de los Reyes Magos. Crecí en un pequeño pueblo de Santa Ana llamado Río Oro. Obtuve mi diploma de sexto grado en la escuela Isabel La Católica, donde pasé los años más bellos de mi infancia. Empecé a trabajar en Conversa en 1998, lugar donde trato siempre de disfrutar lo que hago poniendo un poco de humor junto con mis compañeras. Me encanta el deporte, la música y la mayor parte de mi tiempo libre lo comparto con mis dos hijos Manuel y Eduard.

Nancy Morales - Custodian

Me llamo Nancy Morales Segura, nací el 17 de junio de 1978 en San José. Siempre he vivido en Rió Oro de Santa Ana. Estudié en la escuela Isabel La Católica hasta sexto grado. En mi tiempo libre me gusta mucho compartir con mi hija Tiffany, voy al gimnasio y también me gusta ver televisión y pasear. Hace varios años que trabajaba temporalmente en Conversa, pero a partir de enero 2007, me contrataron indefinidamente. Me gusta mucho compartir con mis compañeras y ayudarles en lo que pueda.

Royner Navarro - Security


Mi nombre es Royner Navarro Hernández y trabajo como oficial de seguridad en Conversa. Vivo en Pieades de Santa Ana, un pueblo pequeño muy cercano a Conversa. ¡Amo la naturaleza! Será para mí un gusto servirle en lo que necesite.

Rafael Sandí - Landscaping

Yo me llamo Rafael Sandí. Nací en Salitral de Santa Ana, el 16 de marzo de 1959. Pasé gran parte de mi vida en Santa Ana, Escazú y Alajuelita. Estudié en la Escuela República de Venezuela en Escazú y en la Andrés Bello de Santa Ana. Me gusta jugar fútbol y ver televisión. Entré a trabajar en Conversa en 1997 y trabajo en mantenimiento y jardinería. Soy casado, mi esposa se llama Ligia Guerrero y tengo una hija que se llama Raquel. Le doy gracias a Dios por la familia y el trabajo que tengo.

Milagro Sosa - Casa Conversa

Hola, gente linda.

Mi nombre es Milagro. Vivo en Salitral de Santa Ana, camino a las torres eólicas. Es un gusto trabajar para Conversa en Casa Conversa.  Aquí los esperamos con una sonrisa y un café. Me gustan las caminatas y  bailar.

Miguel Vargas - Security

¡Hola! Mi nombres es Miguel Vargas Cascante y trabajo como oficial de seguridad en conversa. Vivo en Río Oro de Santa Ana, a escazos cinco minutos de Conversa. Trabajo aquí desde noviembre del 2017. ¡Es un gusto!

Rudy Villafuerte - Head of Maintenance

¡Hola! Me llamo Rudy Villafuerte. Nací en San José el día 7 de enero de 1976. Estudié en la escuela Atlanta en Limón. Cuando niño me gustaba ir a los ríos y pescar, también me gustaba andar con mi papa y ayudarle en sus trabajos. Ingresé a Conversa en el año 2006 y mis labores son la de constructor y mantenimiento de las instalaciones. Tengo hijo y me gusta pasar el tiempo con él. También me gusta el fútbol, los automóviles (carreras y competencias) y el boxeo. En cuanto a la música me gusta el Hip Hop, la música electrónica.

Conversa Spanish School

Santa Ana, Costa Rica
(506) 4001-2497
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