ABOUT CONVERSA

Our Directors  /  Our Spanish Teachers

A [not-so-brief] History...

Back in 1971, New Yorker Dave Kaufman arrived in Costa Rica to become the Language Coordinator for a new Peace Corps training center. His wife, Anita, was seven months pregnant. Four years, two baby boys and one mortgage later, Dave teamed up with two fellow Americans, Kathy Brown and Jack Sadler, and they founded Centro Lingüístico Conver S.A. on Calle 38 in San Jose.

After that first year, Jack left Conversa to study Linguistics. Kathy and Dave continued to work together for about four more years, until she accepted a position as Latin American sales representative for a publishing company. So Dave took over as head cook and bottle-washer.

A short time later, Dave was chatting with one of Conversa's Spanish students, a woman from Boston, about an idea he had to start an Intensive Spanish Program out in the boonies, a la Peace Corps. She suggested that Dave talk with her husband, who had recently purchased a farm outside of Santa Ana, indicating that he might be amenable to some sort of arrangement. They later met and worked out a deal which enabled Conversa to lease and shortly thereafter to purchase a five-acre piece of the farm. Some years later, an adjoining acre of land was bought from another neighbor.

The six-acre piece had a great view of the Santa Ana Valley. It had several ramshackle buildings which had served previously as barns and stables for cows and horses. That was back in 1980. Over the years, the old buildings were knocked down and rebuilt as classrooms, offices, dining hall and lounges, which served as the home of one of Costa Rica’s first full immersion Spanish programs.

Fast-forward to 2007 – when Dave’s son, Andy Kaufman, along with the Conversa teaching staff, developed ConversaConmigo. ConversaConmigo was conceived as a resource for the immersion students to be able to continue learning the language with Conversa once their immersion experience came to an end. However, very quickly it became a self-sustained Spanish training program, working with students from all over the world.

Given the global crisis caused by the covid-19 pandemic, in March of 2020, Centro Lingüístico Conver S.A. was sold back to the original owners, and ConversaConmigo, along with its track record and extraordinary teachers, transitioned over to Conversa Language Programs – born strong in 2020!

Conversa Language Programs Directors

ANDY KAUFMAN - akaufman@conversa.com

Director

Andy practically grew up in Conversa. The full immersion school was founded just a year after he was born, and ever since he was a little kid, he's been involved in the school in one way or another.

Andy studied engineering at Boston U and worked for Intel as an engineer in their microprocessor division. Later, he moved to Washington, DC to work in management consulting for a firm called KPMG. In 2003 he obtained his MBA at The George Washington University and he's been back in Costa Rica ever since.

In addition to directing Conversa, Andy has served on the board of FUSAVO (a foundation providing rehabilitation support to people with substance abuse problems), the Costa Rican National Tennis Federation, and more recently, the Santa Ana Chamber of Tourism. He also sits on the Santa Ana Safety and Security Commission, an advisory body to the Municipality of Santa Ana.



IRENE ORLICH - iorlich@conversa.com

Administrative Director

Irene obtained her B.S. in Business Administration in 2002 at Georgetown University, where she majored in International Business and Small and New Business Management. That same year she opened DBB, a family owned retail store, which she managed for 11 years. In 2010 she joined Conversa as the Administrative Director, overseeing all administrative aspects of our operation.



KATHERINE ROJAS - krojas@conversa.com

Academic Coordinator

Mi nombre es Katherine Rojas Marín. Nací y crecí en San José. Desde pequeña, leer y aprender han sido mis pasiones. Pienso que el conocimiento es la mejor forma de vencer inseguridades, miedos y barreras. Por eso me encanta ser profesora y ver cómo los estudiantes van poco a poco superando obstáculos para aprender, y adquieren mayor seguridad en sí mismos.

Además, considero que aprender lenguas es conocer el corazón de cada cultura.

Para mi será un gusto compartir y aprender junto a ustedes.



Conversa Language Programs - Our Spanish Teachers

At Conversa we're proud of the crew we've assembled over the years. Our Spanish teachers are skilled classroom technicians, well acquainted with our methodology for teaching Spanish. They bring a wealth of knowledge and experience into the classroom.

Conversa also conducts periodic training for our instructors. We provide workshops to help our Spanish teachers improve their technique for both the physical and the online classroom.



GRACE ARIAS

Spanish Teacher

Me llamo Grace Arias Porras. Nací en San José, el 30 de enero de 1970. Me crié en Santa Ana y estudié en la escuela pública del lugar. Me gradué en un colegio católico en Escazú “Nuestra Señora del Pilar”, luego estudié docencia en la Universidad Nacional por tres años. Enseñé español a los voluntarios del Cuerpo de Paz en 1996-97. Trabajo en Conversa desde 1998. Además soy modista y amenizo eventos especiales. Me gusta enseñar todos los niveles del español: Si usted habla mucho o poco no importa, venga y va a tener una experiencia inolvidable.



JOAN BRENES

Spanish Teacher

Mi nombre -de una vez lo digo- es Juan en catalán. Precisamente en catalán es un nombre muy común para los hombres. Nací en el 74. Hice el kinder y la escuela primaria en la escuela República de Haití. Después hice tres años en el Liceo de Costa Rica y tres años más en el Liceo Rodrigo Facio, (el primero era de sólo de hombres y necesitaba compartir con mujeres). En la universidad, ingresé a la carrera de Filología Española en la Universidad de Costa Rica. Además participé por cinco años en un taller literario. Desde finales de la escuela primaria disfruto de leer y escribir poemas. He podido con el apoyo de Dios, familia y amigos publicar dos libros de poemas: el primero Pre-monición (1996) y el segundo Homenaje a la Ceniza (2006).



MARLENE CORDERO

Spanish Teacher

¡Hola, me llamo Marlene Cordero y trabajo en Conversa desde 1997 y me fascina enseñar mi idioma! Vivo cerca del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela. Tengo tres hijos mayores de 20 años; las dos muchachas viven conmigo y a las tres nos gusta tener muchos amigos; salir a comer, a bailar y conversar. Deseo que vengan a estudiar con nosotros, ¡nunca lo lamentarán!



RONALD GUTIERREZ

Spanish Teacher

Mi nombre es Rónald Gutiérrez Chavarría. Nací un 19 de septiembre, a mediados de los años sesenta, década maravillosa de cambios. Estudié en la Escuela Inglaterra, escuelita de mi comunidad y de la que tengo lindos recuerdos. Mi secundaria la hice en diferentes colegios y al terminar tomé un tiempo para decidir qué quería estudiar en la universidad.

Finalmente decidí estudiar inglés y durante mis primeros años de educación superior empecé a enseñar español como segundo idioma. Años más tarde, empecé a enseñar inglés y seguí con mis clases de español. Ahora tengo 10 años de enseñar mi idioma nativo.

Siempre he creído que es importante conocer otras formas de pensamiento y para ello he viajado por toda América Central y al menos 10 Estados de los Estados Unidos. Me encanta mi trabajo en Conversa y espero seguir siendo parte de esta familia por muchos años más.



HAZEL HELLMUND

Spanish Teacher

Hola amigos.

¡Bienvenidos a Conversa!

Me llamo Hazel Hellmund. Vivo en Santa Ana, muy cerca de la escuela.

He enseñado español por muchos años. Me encanta compartir experiencias y conocimientos con todas las personas.

También me fascinan los animales, la naturaleza en general, disfrutar al aire libre y pintar.

¡Será un placer tenerlos con nosotros!



MARCO MOLLEDA

Spanish Teacher

Hola a todos. Mi nombre es Marco. Nací en San José, Costa Rica. He enseñado español para extranjeros (ELE) por más de 20 años.

Durante este tiempo he trabajado en diferentes escuelas como Universal de Idiomas, ILISA, Instituto Británico, Universidad Latina, ELEC (Escuela de Lengua y Experiencias Culturales), ACM (Associated Colleges of the Midwest), INTENSA, Spanish for Residents, LOGOS y Centro Lingüístico CONVERSA.

Como profesor también fui Preparador para la prueba DELE del Instituto Cervantes. En el período 2013-2014 fungí como Presidente de la Asociación Costarricense de Docentes de Español como Lengua Extranjera (ACODESEL).

Soy una persona con mucha paciencia, servicial, amable y según mis estudiantes un poco loco.



MAYDA PIZARRO

Spanish Teacher

Soy Mayda Pizarro, costarricense de nacimiento. Trabajo en Conversa como profesora de español desde 1994. Me gusta mucho mi trabajo porque me da la oportunidad de conocer y compartir con muchas personas de diferentes países. Tengo como pasatiempo: Leer e ir al cine y pasar mucho tiempo con mi hijo adolescente.



MARYSELLA RODRIGUEZ

Spanish Teacher

¡Hola personas del mundo! Soy Marysella pero en Conversa me llaman "Mary". Trabajo en Conversa desde el 2014.

Nací en San José, pero mis primeros 10 (diez) años los viví en Puntarenas, una provincia en el Pacífico de Costa Rica. Luego mi mamá, mis hermanos y yo regresamos a San José, la capital de mi país. Aquí terminamos de estudiar y formamos nuestras familias.

¿Cómo terminé siendo una facilitadora del español? Por muchos años vi a mi mamá trabajar como una maestra de español como lengua extranjera y siempre me parecieron muy interesantes las historias que nos contaba cuando llegaba a casa. Entonces hice unos cursos técnicos y mi historia comenzó en este maravilloso y apasionante mundo del español.

¡Nos vemos pronto!

Mary :)



VIRIA RUIZ

Spanish Teacher

Hola. Me llamo Viria Ruiz. Vivo en San Antonio de Belén y trabajo en Conversa como profesora de español. ¡Bienvenidos a Conversa!



ANA VICTORIA VAZQUEZ

Spanish Teacher

Mi nombre es Ana Victoria Vázquez. Soy de Costa Rica y vivo en Santa Ana. Soy bióloga y profesora de español. Trabajé varios años enseñando español en Alemania, y más recientemente, aquí en Conversa desde abril del 2016.

Soy una feliz madre de dos hombres de 24 y 26 años y tengo tres hermosos perritos. :)



AUXILIADORA SANCHEZ

Spanish Teacher

Nací en Nicaragua, muy cerca de la frontera con Honduras, donde estudie mi escuela primaria. Cuando tenía 16 años, tuve la oportunidad de viajar a Costa Rica para estudiar, ya que eran días difíciles en Nicaragua.

Este país es mi segundo hogar, al cual respeto profundamente por sus valores. Mi carrera docente la he desarrollado en diferentes lugares de este país, como profesora de español de primer idioma y enseñando historia y geografía. Hace 14 años enseño español como segundo idioma y por supuesto, amo esta lengua. Soy apasionada por la lectura y la naturaleza. Tengo una hija y una nieta que complementan mi vida.